'통풍치료제' 코로나 19 예방과 치료에 효과

코로나 19 백신 접종률 확대에도 전 세계적인 코로나 19 확산이 좀처럼 가라앉지 않는 가운데통풍치료제로 쓰이는 약물이 코로나 19 예방 및 치료에 도움이 될 수 있다는 연구 결과가 나왔다.

13일 미국 현지 의학전문지 등에 따르면 미국 조지아대학교 연구팀은 미국 식품의약국(FDA) 승인을 받은 통풍치료제 프로베네시드를 이용해 코로나 19를 비롯한 호흡기 바이러스 질환과 싸울 수 있다는 연구 결과를 저명한 학술지 네이처의 자매지인 사이언티픽 리포트에 게재했다연구팀은 특히 프로베네시드가 가진 광범위한 항바이러스 특성을 이용해 코로나 19를 비롯한 치명적인 호흡기 바이러스의 예방과 치료에 효과를 낼 수 있을 것으로 기대했다.

프로베네시드는 소변을 통해 통풍을 일으키는 요산을 배출시켜 체내 요산 수치를 낮춰주는 경구용 요산배설촉진제로 통풍성 관절염 등 치료에 사용된다. 1996년 미 FDA에서 처음 허가를 받았으며 국내외에서 40년 이상 처방되면서 새로운 부작용이 나타날 확률도 낮다연구팀은 포유류 대상 임상시험에서 프로베네시드가 바이러스 노출 전과 후 바이러스 복제 과정을 차단해 감염을 막는 것을 확인했다치료뿐 아니라 예방에도 해당 약물을 사용할 수 있다는 것을 의미한다는 게 연구팀 설명이다아울러 인플루엔자 H1N1 바이러스 복제가 완전히 차단됐고 시험관 내 실험에서 RSV에도 효과적인 것으로 나타나 현재 생체 내(in vivo) 연구를 진행하고 있다연구팀은 올해 안에 임상시험을 시작한다는 방침이다이를 통해 이미 통풍치료제로 승인을 받은 프로베네시드의 용도 변경을 승인받을 계획이다앞서 에볼라바이러스 치료제로 승인받았던 렘데시비르 역시 코로나 19 치료제로 용도 변경 승인을 받았다백신과 달리 코로나 19에 감염된 환자들을 위해 개발된 치료제는 아직 뉴클리오시드 유사체 항바이러스제인 베클루리(렘데시비르 성분)와 항체치료제 정도다.

두 치료제 모두 정맥주사(IV) 방식이어서 환자들에게 투약이 힘들다는 단점이 있다이에 연구팀은 의사 처방으로 약국에서 구매할 수 있는 프로베네시드를 통한 코로나 19 치료가 접근성과 편리성을 향상할 것으로 기대했다또 프로베네시드는 일부 항생제의 효능을 높이는 데도 사용돼 잠재적으로 다른 코로나 19 치료법의 효능을 높일 수 있을 것이라고 덧붙였다이 연구를 이끈 랄프트립 조지아대 교수는 프로베네시드는 코로나 19를 포함해 우리가 시험한 모든 RNA 호흡기 바이러스에 효과가 있었다며 호흡기세포융합바이러스(RSV), 코로나19, 독감은 모두 같은 계절에 유행할 수 있다이 경구용 약물을 사용해 잠재적인 감염 및 질병을 줄일 수 있다고 했다.

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